culstructuurraoulDe padvinder is TERUG! En gaat op zoek naar zijn Surinaamse roots. Elke maandag in nrc.next.

Achtentwintig jaar lang was ik de enige bruine telg van een geheel wit gezin. Tot ik op een middag een mailtje kreeg: ‘IK BEN OP ZOEK NAAR MIJN ZOON RAOUL DE JONG ? ? ?’. Mijn Surinaamse vader had God gevonden en zocht naar zijn kinderen. Zeven in totaal, bij vier moeders. Ik ben de oudste, de enige van een Nederlandse vrouw.

“Papa Paramaribo” (12-10-15): http://www.nrc.nl/next/2015/10/12/papa-paramaribo-1545585.

We zitten in het Surinaamse restaurant op de Zeedijk waar we tijdens onze eerste ontmoeting hadden gegeten, mijn vader en ik. Toen was er een man op ons afgestapt, net als ik een halfbloed. Hij was zonder zijn vader opgegroeid, vertelde hij, had hem pas twee weken eerder ontmoet. Op zijn iPhone liet hij een filmpje zien van dat moment, zonder te weten dat wij precies in dat moment zaten. Mijn vader moest huilen, daarna ik, toen de man. Snotterend stonden we op en midden in het restaurant gaven we elkaar brother hugs.

“De stille plantage” (19-10-15): http://blendle.com/i/nrcnext/de-stille-plantage/bnl-nn-20151019-1548775

 

O god, and then we WON. Not the best dressed man (yet) but Best Rotterdam Book for ‘De Grootsheid van het al’. I hoped we would win, so I could say I wrote this book to say the world we live in is NOT a horrible place. That everyone is kind and sweet and interesting, if you keep your hart open. But I just managed to say ‘Paris’ and started to cry. Like a weird little Michael Jackson. It was okay though. Everyone understood and everyone cried with me. Let’s NOT stop believing the world is a beautiful place. Let’s keep our soft human harts soft and human. Let’s NOT stop trusting and loving and looking for the light. That’s how I was able to reach Marseille, without any protection, or money or a plan. By giving everyone the chance to hurt me. Nobody did. The world is an awesome place. Humanity is an awesome race. There is so much frikking light out there! And it WILL beat out the darkness.

gewonnen

Stem op mijn kleren!  Stem op mijn boek!

raoul-de-jong

10336637_875132855836848_8593296804962411674_n

En toen waren we zomaar ineens genomineerd voor twee prijzen:

Ikzelf (in een zelfgemaakt Geheime Orde van Puckpak van Daisy Kroon) voor Esquire’s Best Geklede Man 2015 

EN de Grootsheid van het Al voor het Beste Rotterdamse Boek.

En als we dan toch genomineerd zijn wil ik gewoon ook wel winnen. Get me that money, show me those shimmering lights and that never ending eternal bliss!!! Stem!

Op mijn kleren: http://www.esquire.nl/Best-Geklede-Man/Wie-wordt-de-Best-Geklede-Man-2015

Op mijn boek (tot 25 oktober):  http://nl.surveymonkey.com/r/besterotterdamseboek2015

Dan doe ik ondertussen de afwas (dromend over een glorieuze toekomst waarin een personal afwasser dat voor me doet). Dank u!

bootje

Ooit geloofden Rotterdammers in een Maasgod en een Rottenimf. In 2015 gelooft niemand meer in goden, maar water is nog steeds overal. Wat betekent dat precies? Voor aflevering 1 van Mirakel tv gingen we op expeditie. In een bootje. Eind 2015 op uw tv.

 

jackwouterseJack Wouterse maakt een film. Ik speel mee. Verder zeg ik NIETS.

moonrisekingdom

Ik zal u niet vertellen waar het is, wel hoe u er kunt komen. De deur achter u dichttrekken, daar begint het mee. En hopen, nee, gelóven dat het met alles wat u daarbinnen achterlaat op de een of andere manier wel goed zal komen. Dan twee uur lang reizen met de tram, de metro en de bus. Langs flatgebouwen, kantoren, hijskranen en rokende fabrieken, windmolens en elektriciteitspalen, over snelwegen met toerende auto’s tussen mensen die net zo ongelukkig kijken als u. Totdat, plotseling: een wonder! De lucht! En daaronder weilanden met koeien en schapen. Vanaf daar gaat u verder te voet. Steeds dieper een bos in, tot u niets meer hoort behalve het ruisen van de wind. Langs water, een heuvel af, over een brug, en als u dan twee keer afslaat naar rechts, dan bent u er.

“Geen wifi, wel stinkwantsen”: http://blendle.com/i/nrc-handelsblad/jonge-juffers-determineren-geen-wifi-wel-stinkwantsen/bnl-nrc-20150704-1510954

nieuwetypes

Van 26 tot 28 juni vindt in de binnenstad van Arnhem een gloednieuw literair festival plaats: Nieuwe Types. Nieuwe Types gaat op zoek naar de staat van het verhaal en biedt drie dagen lang een blik in de toekomst van de literatuur. Vrijdag sta ik vanaf 20.30 in de Arnhemse kinderboekenwinkel, samen met Ted van Lieshout en de winnaar van de Bagagedrager 2015, Marjolein Visser.

 

De laatste maanden schreef ik dus ‘de bovenste etage’ een serie voor de Rotterdam bijlage van NRC. Elke week beklom ik een Rotterdams gebouw om te kijken wie er in het topje woonde of werkte.
Ik vond er  hoge pieten (directeuren, zakelijk leiders en hoogleraren), dromers (kunstenaars, filmmakers en muzikanten), avonturiers (de man uit Wassenaar die naar Rotterdam Zuid verhuisde) en hele normale mensen, mensen zonder macht of hoge functies, die toch – of juist- heel bijzonder bleken als je ze vroeg naar hun leven, naar hun dromen, naar de stad die ze elke dag van boven zien. Mensen die de vrijheid van de hoogte leken te hebben opgenomen in hun denken. De hoogte had ze aardig, zacht, nobel en wijs gemaakt. Mensen op wie ik allemaal een beetje verliefd werd. Die veranderd hebben hoe ik naar mijn stad kijk. Die bewezen dat je geen studie, geld of macht nodig hebt om wijs te worden, maar ogen.
zenmeester1
Richard van Capelle, het onderwerp van de een-na-laatste aflevering van De Bovenste Etage, was zo iemand. Ik ontmoette hem op een zonnige dag op het dak van het Thornico Building. Een hele normale man in een vrolijke paarse blouse die werkt als een servicemanager.  Hij zei: “Iedereen krijgt kansen. De truc is om die kansen te zien en aan te nemen.”
Waar ik van schrok, of misschien beter: vlinders van kreeg in mijn buik. Want Richard wist dat niet, maar die zin lijkt verdacht veel op deze zin:
zenmeester2
En die zin is de openingszin van mijn favoriete boek: A fortune teller told me van Tiziano Terzani. Zonder overdrijven een boek dat mijn leven veranderde. Een hele ode zou ik willen brengen aan dat boek nu! Aan de zomer waarin ik dat boek las en aan de dingen die er door en na dat boek gebeurden, maar dat was niet the point nu en bovendien hebben Gianluca en ik er al eens een film over gemaakt: http://www.beatsenboeddha.nl/#/page=home&slide=raouldejong
The point is: Richard zei dingen die mijn grote helden zeggen. Zonder dat hij dat wist. En de dag waarop mijn ode aan Richard in de krant verscheen (vrijdag 29 mei) was de dag waarop  Richard een prijs kreeg van zijn Deense werkgever, Thornico http://www.thornico.com/Global-Winners.4259.aspx?recordid4259=81. Zonder dat ik dat wist.
Een mysterieuze samenloop van omstandigheden, ziet u wel? Weer eens. Dat was het leuke. Dat was the point.  Hieronder de column (in cursief zodat u begrijpt dat hieronder de column is en hierboven het voorstuk) (want we zouden die twee eens door elkaar moeten gaan halen, ai ai ia):
Tussen de wolken, midden in het centrum, zwevend boven de stad, naast een gigantische koeltoren die klinkt als een waterval, is er ineens een dak dat nog het meest doet denken aan een boeddhistische kloostertuin, vol felgekleurde bloeiende bloemen en zoemende bijen. Richard Capelle (50) duikt met zijn blote handen in een korf en vraagt: „Heb je wel eens gehoord van de mindfullnestheorie?”
Richard Capelle is de operationeel manager van het Thornico building aan de Westblaak: hij is verantwoordelijk voor de receptie en voor de beveiliging, hij vergadert met zijn bazen over investeringen van 3 ton, ontstopt wc’s wanneer die verstopt zijn, en hij houdt bijen, op het dak. Want Thornico gelooft in company karma: als het goed gaat met het bedrijf moet het bedrijf ook goede dingen doen, voor de wereld en de mensen. De neonverlichting aan de gevel van het Thornico Building werd vervangen door led-lampen, het dak werd bedekt met mos en toen bedacht Ronald Bouwens, Richards directeur, dat er bijen moesten komen en dat Richard dat moest gaan doen. Richard: „En dát was dus een probleempje.”
Hoe eng hij bijen vond, dat kan hij niet vertellen, „maar als ik vertel dat ik vroeger nooit buiten at, omdat ik bang was voor een bijensteek, dan krijg je een idee”. Hij kon twee dingen doen: „Zeggen: fuckaduck, zoek maar iemand anders. Of zeggen: fuckaduck, en het gewoon proberen.”
Inmiddels zijn we drie jaar verder. Bijen maken hem niet bang meer. „Door het opdoen van kennis snap je dat er in deze wereld bijna niets is om te vrezen”, zegt hij. En: „Bij bijen gaat alles om het ‘wij’, daar kunnen wij nog wat van leren.” En: „Als het een drukke dag was, kom ik hier, ga zitten op mijn platte gat en dan kom ik tot rust.”
Richard is geen zenmeester, hij is een doodnormale man van vijftig en dat is precies wat er mooi is aan Richard. Door naar Richard te luisteren snap je hoe je wijs kan worden. Hij zegt: „Iedereen krijgt kansen. De truc is om die kansen te zien en aan te nemen.”
zenmeester3

 

lous1
(Ik aangekleed als houthakker/journalist, Lous aangekleed als Gustave H)
Er is veel dat leuk is aan Lous van Prooijen (27). Bijvoorbeeld hoe ze lacht: voortdurend. En wat ze draagt: een mantelpakje van de zaak. Mét trots. Want net als Gustave H. uit The Grand Budapest Hotel lijkt Lous te zijn gemaakt voor een wereld van vier sterren, van koffers en service en luxe. „Ik vind dit hotel echt mooi”, zegt ze. „Ik voel me er persoonlijk mee verbonden.” Lous is de marketing en sales executive van Inntel Hotels Rotterdam Centre. Haar eigen enthousiasme overbrengen is haar werk en dat werkt dus: Lous is iemand van wie je vrolijk wordt.
lous2
We staan op de bovenste etage van de Panoramatoren, u weet wel: die etage die uitsteekt. Wat dus wil zeggen: op een flinterdun vloertje zweven we boven een gapende afgrond. Alsof het allemaal niets is, opent Lous de deur naar het balkon en lacht: „Kom! Er kan niks gebeuren.”
lous3
‘Er kan niks gebeuren.’ Zei Lous.
Vrolijk pratend (Lous), met de rug tegen de ramen gedrukt (ik) bewegen we ons van de razende autoweg, de Erasmusbrug en de Müllerpier, naar Lous’ favoriete plekje, om de hoek: een spectaculair uitzicht over de Leuvehaven. De dingen zijn daar mooi in balans, vindt ze, het oude Rotterdam (de toren van het Schielandshuis) met het nieuwe (de Robecotoren met daarachter een puntje Markthal). Rotterdam is ineens wat, dat zie je hier. En ja: in dit hotel merken ze dat ook de rest van de wereld dat doorheeft.
lous4
In één jaar tijd zijn er duizend hotelkamers bijgekomen in de stad, vertelt Lous. Hier krijgen ze doordeweeks voornamelijk zakengasten en in het weekend veelal Belgen en Nederlanders. En ja, af en toe een celebrity. Wie dan? Nou Michael Bublé bijvoorbeeld, Lous zegt: ‘Een persoonlijk hoogtepuntje.’
lous5
Een bed. Een blouse. Michael Bublé.
De bovenste etage wordt verhuurd voor borrels, feesten, congressen envergaderingen. Maar elk weekend zijn er twee bezichtigingmomenten voor de hotelgasten én de inwoners van Rotterdam. Meld u in de lobby om 12 uur op zaterdag- of om 10 uur op zondagmorgen en (bij beschikbaarheid van de zaal) neemt iemand in net zo’n mooi pakje als Lous u mee naar boven. Gewoon, omdat dat leuk is. Gratis en voor niets.

zenmeester4Foto René Hoeflaak
‘Je kunt hier alles doen waar je zin hebt”, zegt Andras Simon (51). Zelfs in je blootje lopen, als je wilt. We staan op zijn dakterras, in de huiskamer speelt de radio Pusherman van Curtis Mayfield en dan valt het kwartje: aha, denk ik, Andras Simon is van de soul.
(zet dit maar even op terwijl u verder leest, aangezien dit het internet is kan dat: http://www.youtube.com/watch?v=hCDAfa-NI-M )
Er waren al wat hints: hoe hij loopt: hij loopt niet, maar hij swingt, soepel en relaxed. Op leren slippers, de slippers van een held uit een blaxploitation film. Hij zegt: „We zitten midden in de stad, maar met 100 procent privacy.”
Hij geeft techniek op een mbo-school op Zuid. Samen met zijn vrouw en dochter woont hij in een voormalig kantoor van Stichting Pameijer, bovenop een herenhuis aan de Heemraadssingel, een van de chicste straten van Rotterdam. Ze kochten het in de tijd van de gulden. „Zou je dat wel doen?” vroegen vrienden en familie. Want op de G.J. de Jonghweg tippelden heroïnehoertjes en zijn vorige woning lag om de hoek: een kast van een huis, boven een bordeel, met lege spuiten, condooms, bloed en schreeuwende pooiers voor de deur. Andras: „Ik heb het hele proces zien gebeuren. Van kraakpanden, hoeren en drugsoverlast naar ‘Rotterdam: dé stad van 2014’.”
Andras heeft de eighties meegemaakt en hij weet nog hoe Rotterdam toen was: op de Witte de Withstraat waren schietpartijen en de hele Nieuwe Binnenweg zat vol „kleine dancings waar je lekker louche kon uitgaan”. Zijn favoriet was de Tudorbar. De bar waar mijn moeder mijn vader heeft ontmoet. „Dat was echt een plaats van ‘wow’. Alles was kapot, de vloeren waren scheef, de klapdeurtjes naar de wc werkten niet. Er kwamen veel Surinamers en studenten, de leuke, niet uit Kralingen, en ze draaiden er goede zwarte muziek.”
zenmeester5
Net als in New York verdween het allemaal met zero tolerance. Van de ene op de dag kreeg je overal boetes voor. „Rotterdam is schoner geworden”, zegt Andras. „Maar Rotterdam is ook iets van zijn Rotterdamsheid verloren.” De schreeuwende pooiers mist hij niet, maar toch: een stad heeft een randje nodig om een echte stad te zijn.